アガリクス

ブラジル原産のキノコ『アガリクス』。インカの時代には“神のキノコ”と呼ばれて珍重されてきたアガリクスの、特徴や効果、実際に引用した方の症例などをまとめて紹介しましょう。

アガリクスとはどんなもの?

アガリクス(姫マツタケ)日本ではヒメマツタケとも呼ばれるアガリクスは、ブラジルのピエダーテという地方が原産。キノコといえば多湿な日陰を好むものですが、このアガリクスだけは日光が直接当たる日向を好む性質があります。しかも、湿度が高くて昼と夜の寒暖差が15度以上ある、空気がきれいな環境でしか生育しないそうです。

太陽の光を浴びて育つ珍しいキノコは、インカの昔から食用にして親しまれており、原産地のピエダーテ地方では、成人病やがんにかかる人がとても少ないと言われていました。

アガリクスの成分にはどんな効能があるの?

アガリクスにはβグルカンやペクチドグルカンなどの多糖体類が多く含まれていて、中でもβグルカンは体内の免疫細胞のひとつ、ヘルパーT細胞を活性化させる働きが強いとされています。ヘルパーT細胞は、体内の免疫系へ攻撃の指令を出す司令塔の役割をはたしていますから、ヘルパーT細胞が活発に働くようになると、免疫機能がアップしてがん細胞への攻撃力も強化されるわけです。[注1]

さらに、アガリクスにふくまれるエルゴステロール誘導体という成分は、がん細胞の自滅(アポトーシス)を促す作用を持つことが分かっています。[注2]

  • [注1]わかさ生活:アガリクス
  • [注2]第73回日本がん学会学術総会:The ergosterol derivative from Agaricus blazei induces ROS- and AIF-mediated apoptosis in human lung cancer cells

アガリクスを含む製品の安全性

アガリクスはこれまで抗がん効果や、免疫力を高める作用があるとして販売されていましたが、人に対する有効性を保証するものはありませんでした。

そこで、アガリクスを含む複数の製品についてラットを用いて動物実験を行った結果、1つの製品に発がんを促進する作用が認められたのです。これを受け厚生労働省では、人への健康被害を未然に防ぐため製品名を公表して注意喚起を行っています。発がん作用が認められた製品については各メーカーが自主回収をし、生産・販売を止めている状況です。

そのため、現在アガリクスを含む製品による明らかな健康被害の報告はありませんが、肝障害、肺炎など、あるいは諸症状の併発が疑われる事例が報告されており、健康に被害を及ぼす可能性を示唆しています。また、発がん作用が認められたアガリクス製品を使っていなかったとしても、安全性の保障が確立されるわけではありません。アガリクス製品を摂取する場合、各製品の製造元・販売元に問い合わせの上個人の責任の範囲で決定する必要があります。

現在、アガリクスを含むすべての商品について発がん作用を確認する試験を実施するかどうかについては各メーカーに一任している状態です。厚生労働省はアガリクスの安全性について、正しい情報を提供する立場をとり、今後詳しい成分調査を行う予定だと発表しています。

このように、アガリクスは安全性について今も調査が続けられている成分です。がんに有効らしいといわれていてもすぐに飛びつかず、よく検討してみるのがよいでしょう。自身の健康状態や生活習慣も考慮し、自分に合った成分を適切に選ぶことが大切です。[注3]

いま注目されている健康成分・ワサビスルフィニル

活性酸素の過剰分泌によって発生するがん。最近は、がんに有効な成分として、ワサビに含まれるワサビスルフィニルも注目を集めています。

ワサビは古来日本各地の山々で自生していたもので、馴染みの深い香辛料の一つ。食中毒を未然に予防する抗菌作用については広く知られていますが、発がん予防成分についてはあまり知られていません。

ワサビスルフィニル(正式名称:6-メチルスルフィニルヘキシルイソチイオシアネート)には活性酸素の分泌を穏やかにする抗酸化作用があり、がんが発生するリスクを減らします。また、発生してしまったがんに対してもワサビスルフィニルは有効にはたらきます。

がん細胞の増殖を抑制し、抗がん剤よりも優れた抗がん効果を発揮。また、発がん物質の無毒化・がん細胞の排除機能なども認められました。

植物を用いたがん療法でもこうした抗がん効果の事例がいくつか報告されていますが、ワサビスルフィニル独自の作用としてがん転移を防ぐ効能があることが分かっています。[注4]

  • [注4]『ワサビのすべて 日本古来の香辛料を科学する』木苗直秀・小島操・古郡三千代(2006年 学会出版センター)p116~130

>>注目の成分ワサビスルフィニルとは?ワサビががん治療にもたらす効果を詳しく見てみる

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