口腔がん

口腔内口のなかに発生するがんの総称である「口腔がん」。日本では発生率が低いがんの種類ですが、口は会話や食事の摂取などの重要な機能を担う部位であるため、早期の発見・治療が求められます。

このページでは、口腔がんの基礎知識や症状について解説。転移しやすい部位や治療法もまとめました。

口腔がんの基本知識と転移の特徴

口腔がんは、歯肉・舌・あごの骨などの口腔内に発生するがんのことを指します。症状の特徴は、口腔内にできるただれ・しこり・痛み・出血など。噛み合わせや咀嚼(そしゃく)などの動作をしたときに違和感があった場合も、口腔がんが疑われます。

口腔がんの主な原因は喫煙や高齢化。そのため喫煙者が多い男性の方が発症する可能性が高く、女性と比べると男性の発症率は約2倍と言われています。また高齢になればなるほど発症率が上がり、患者の約75%が50歳以上。高齢化が進む日本では口腔がん患者が増加していくと考えられています。

口腔がんの中でも約60%を占める舌がんの場合、ほとんどと言っても過言ではないくらいの確立でリンパ節へ転移してしまいます。舌にはリンパ節が多く存在するため、がん細胞が早い段階で転移してしまうのが原因だと言われています。

口腔がん患者のうち約50%がリンパ節に転移した状態で発症が発見されているほか、治療後にリンパ節転移が見つかったりする可能性もあるそうです。

口腔がんから転移しやすい臓器とその症状

口腔がんを発症すると、多くの場合リンパ節へ転移すると言われています。口腔がんは舌・首・あごの下の骨などがある頸部リンパ節に近いところで発症するため、リンパ節への転移を起こしやすいのです。

がん細胞が頸部リンパ節に転移すると、首にしこりを感じることがあります。

リンパ節転移

口腔がんがリンパ節に転移すると、5年後の生存率は50%にまで下がってしまうと言われています。リンパ節転移がない場合の生存率は90%以上なので、治癒できる可能性は十分にあります。しかし、リンパ節への転移が見られると生存率はガクンと減少。さらに、骨や肺など他の臓器に転移すると生存率は30%に下がってしまいます。

口腔がんは口内炎の症状と似ている部分が多いため、発見が遅れてしまいがちです。違和感を覚えて医師の診察を受けたときには口腔がんがすでにリンパ節に転移していた…というケースは少なくありません。2週間以上口内炎が続くようであれば、口腔がんを疑って医師に相談しましょう。

リンパ節転移の主な治療法

リンパ節に転移したがんは、主に頸部郭清術(けいぶかくせいじゅつ)という手術を行って取り除きます。身体の機能を維持するために必要な神経や血管などは残しつつ、がんが転移したリンパ節と周囲の組織などを一緒に切除。進行がひどく手術で治療することが難しい場合や術後の機能障害が大きいと考えられる場合は、抗がん剤を投入する化学療法と放射線治療を組み合わせた治療法を実施します。

動脈に入れた細いカテーテルから抗がん剤を投与して経過を観察するこの治療方法は、効果がきわめて高く、手術をしなくても口腔がんを治せる可能性が高い治療法だと言われています。

がんの再発や転移とたたかうには

がんに立ち向かう上で、もっとも注意したい「再発や転移」。たとえ、医師による適切な処置を受けていたとしても再発・転移の可能性はある、ということをわきまえておかなければなりません。

そのため、医療機関のみに頼るのではなく、私たちができる代替医療も率先しておこない「がんの予防線」を何重にも張り巡らせることが、がんとたたかっていく上で極めて重要となってきます。

漢方や鍼灸、アロマ・マッサージ、健康食品、サプリなど、さまざまな代替医療が存在する中で、「グルタチオンS-トランスフェラーゼ」をいかに活発化させるかが、がん再発・転移予防のキーポイントとされています。

グルタチオンS-トランスフェラーゼとは、体内で働く解毒酵素のひとつ。この酵素を活性化させる野菜として、わさびが注目を浴びています。

わさびに含まれる成分「ワサビスルフィニル(6-メチルスルフィニルヘキシルイソチイオシアネート)」は、このグルタチオンS-トランスフェラーゼを活性化させるとして、論文でも発表されました。

このほかにも、ワサビスルフィニルには、活性酸素を抑える、ピロリ菌などの細菌の増殖を抑制、血流の促進や血栓予防、免疫力向上、といったさまざな効果も。

また、がん細胞の増殖を抑制し、転移を防ぐといった効果も確認されているため、がんの再発・転移とたたかう方はもちろん、すでに転移してしまったという方にも、ぜひ摂取して欲しい成分なのです。

>>がんの代替医療の最前線・注目の成分ワサビスルフィニルとは?

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