喉頭がん

喉頭喉頭は声を発生するための重要な器官で、そこにできるがんを喉頭がんと呼びます。死亡率は他のがんに比べて高くはないものの、最悪の場合には声を失う可能性もあります。

ここでは、喉頭がんの症状や転移の傾向を紹介するとともに、がんが転移してしまった場合の治療法を詳しく紹介していきます。

喉頭がんの基礎知識と転移の特徴

喉頭には発声をする声門という器官があり、正確には、ここにできる声門がんが喉頭がんです。声門にがんができると、声のかすれや声枯れ、のどの痛みなどが発生します。ひどい場合には血痰が出ることも。ただし、同じ「のどのがん」である咽頭癌に比べると早期発見率と治癒率が高いため、死亡率は半分以下となっています。

実際の死亡数は年間約1,000人程度、発症しやすいのは60歳以上の高齢者です。男女別にみると、発症者の9割が男性で、性別によってかなり差があるのが特徴。発症の最大のリスクは喫煙だと言われています。患者のほとんどがヘビースモーカーで、その喫煙率は90%を超えるほど。男性に発症しやすいガンではあるものの、最近では女性の喫煙率もあがっているため、女性の患者も増加しています。

また、飲酒や大声を出すこと(カラオケなど)ことも、発症のリスクになるようです。

喉頭がんから転移しやすい臓器とその症状

喉頭がんは進行が早く、初期段階から周囲に転移します。一番多いのが、頸部のリンパ節への転移。さらに、喉頭に隣接する食道や口の中にも転移する可能性も。喉頭の上部にがんができた場合、肺・肝臓・骨などの遠い臓器に転移することもあります。

喉頭がんが悪化すると、食べ物や飲み物を飲み込むことが困難になる、声が出なくなる、呼吸困難を引き起こすといった症状が出ます。食べ物を飲み込めず器官に入ってしまい、肺炎を併発する危険性や、耳の器官が隣接しているために中耳炎を発症する恐れも。喉頭がんを進行・転移させないためにも、早期に発見して治療をすることが大切です。

リンパ節転移

喉頭がんが進行した場合、注意しなければならないのがリンパ節への転移。というのも、リンパ節へ転移しているかどうかが喉頭がんのターニングポイントだからです。リンパ節に転移した場合、がんの大きさが3cm以下の場合はステージ3、6cm以上の場合はステージ4と診断されます。声門がんはリンパ節への転移が少ない喉頭がんとされていますが、声門上がんは転移が起こりやすいと言われています。首が腫れてから異変に気づき、病院に行く方がほとんど。病院では首をさわる触診が行われ、リンパ節に転移があるかどうか調べます。触診でわからないところはエコーやCT、MRIを使って精密に検査。腫瘍の進行度に加え、リンパ節に転移しているかで治療方法や手術方法を決定していきます。

リンパ節転移の主な治療法

喉頭がんは、がんの中でも放射線や抗がん剤が効きやすいため、よほど進行している場合を除き、外科手術は行われません。ただし、がんがリンパ節に転移した場合は、切除手術を行うのが一般的。耳後部から鎖骨上までのリンパ節と、その周辺組織を切除します。放射線治療も手術と並行して行い、再発や進行を防ぎます。

最近では、リンパ節に転移した場合だけ、切除手術を行うことが多いようです。喉頭を一部でも切除すると自然な声が出せなくなることが多く、全て摘出すると声帯がなくなり、声そのものが出せなくなってしまうため、簡単には切除手術を選択しません。上咽頭には聴覚や視覚を司る神経が多くあるので、喉頭部自体の手術は避けられることが多いのです。

がんが転移すると怖い場所について>>

がんの再発や転移とたたかうには

がんに立ち向かう上で、もっとも注意したい「再発や転移」。たとえ、医師による適切な処置を受けていたとしても再発・転移の可能性はある、ということをわきまえておかなければなりません。

そのため、医療機関のみに頼るのではなく、私たちができる代替医療も率先しておこない「がんの予防線」を何重にも張り巡らせることが、がんとたたかっていく上で極めて重要となってきます。

漢方や鍼灸、アロマ・マッサージ、健康食品、サプリなど、さまざまな代替医療が存在する中で、「グルタチオンS-トランスフェラーゼ」をいかに活発化させるかが、がん再発・転移予防のキーポイントとされています。

グルタチオンS-トランスフェラーゼとは、体内で働く解毒酵素のひとつ。この酵素を活性化させる野菜として、わさびが注目を浴びています。

わさびに含まれる成分「ワサビスルフィニル(6-メチルスルフィニルヘキシルイソチイオシアネート)」は、このグルタチオンS-トランスフェラーゼを活性化させるとして、論文でも発表されました。

このほかにも、ワサビスルフィニルには、活性酸素を抑える、ピロリ菌などの細菌の増殖を抑制、血流の促進や血栓予防、免疫力向上、といったさまざな効果も。

また、がん細胞の増殖を抑制し、転移を防ぐといった効果も確認されているため、がんの再発・転移とたたかう方はもちろん、すでに転移してしまったという方にも、ぜひ摂取して欲しい成分なのです。

>>がんの代替医療の最前線・注目の成分ワサビスルフィニルとは?

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