頭頸部がん

頭頸部がんイメージ

頭頸部がんは、頭から首までの範囲「頭頸部」にできるがんのこと。種類が多く、発生の原因や特徴も異なります。
ここでは、頭頸部がんの基礎知識や症状についてご紹介。転移しやすい部位や治療法も詳しくまとめています。

頭頸部がんの基本知識と転移の特徴

頭頸部がんは首から上全ての範囲のがんを示すもの。口腔がん・咽頭がん・舌がん・聴器がん・鼻腔がん・甲状腺がんなどの種類に分けられ、部位によって自覚症状や原因にも違いがあります。脳や脊髄、目や耳などに発生したがんに関しては、頭頸部がんに含まれません。
頭頸部がんの発生率は、がん全体の5%ほど。胃がん・肺がん・大腸がんの「三大がん」と比べて、発生する割合はかなり少ないと言えるでしょう。

頭頸部がんが発生すると、味覚や聴覚、発声や呼吸などが上手く機能しなくなり、日常生活に大きな影響が生まれます。
頸部リンパ節に転移しやすいのが頭頸部がんの特徴ですが、進行すると遠隔転移する恐れが。転移が広がる前に、早く医師への診察を受けるようにしましょう。

頭頸部がんから転移しやすい臓器とその症状

頭頸部がんが、最も転移しやすい場所は「頸部リンパ節」。頭頸部がんの発生率が高い舌や首、喉の奥に近いので、転移するスピードも早いです。時間が経つと、リンパ管を伝って、体全体に広がっていきます。

頸部リンパ節転移

初期症状の段階で、食べ物が飲み込みずらかったり、声がかれて話しずらかったりします。首のあたりのしこりを感じた場合は進行している可能性が高いです。症状を感じたら、すぐに病院で検診を受けましょう。直接首を触ってリンパへの転移を調べる触診や、エコー・CT・MRIなどの精密機械を使って検査をしてくれます。

頸部リンパ節転移の主な治療法

がんの種類や症状のステージにより、治療法は異なります。初期や中期の症状では、放射線治療や抗がん剤治療がメイン。リンパ節への転移が進行している場合は、一般的に頸部郭清術(けいぶかくせいじゅつ)という外科手術を行います。体の機能を維持するための必要な血管や神経を残し、がんが転移したリンパ節とその周りの組織だけを切除する治療法です。

がんの進行が速い人は手術を受けるのが難しいため、緩和ケア療法や対処療法を行います。

がんの再発や転移とたたかうには

がんに立ち向かう上で、もっとも注意したい「再発や転移」。たとえ、医師による適切な処置を受けていたとしても再発・転移の可能性はある、ということをわきまえておかなければなりません。

そのため、医療機関のみに頼るのではなく、私たちができる代替医療も率先しておこない「がんの予防線」を何重にも張り巡らせることが、がんとたたかっていく上で極めて重要となってきます。

漢方や鍼灸、アロマ・マッサージ、健康食品、サプリなど、さまざまな代替医療が存在する中で、「グルタチオンS-トランスフェラーゼ」をいかに活発化させるかが、がん再発・転移予防のキーポイントとされています。

グルタチオンS-トランスフェラーゼとは、体内で働く解毒酵素のひとつ。この酵素を活性化させる野菜として、わさびが注目を浴びています。

わさびに含まれる成分「ワサビスルフィニル(6-メチルスルフィニルヘキシルイソチイオシアネート)」は、このグルタチオンS-トランスフェラーゼを活性化させるとして、論文でも発表されました。

このほかにも、ワサビスルフィニルには、活性酸素を抑える、ピロリ菌などの細菌の増殖を抑制、血流の促進や血栓予防、免疫力向上、といったさまざな効果も。

また、がん細胞の増殖を抑制し、転移を防ぐといった効果も確認されているため、がんの再発・転移とたたかう方はもちろん、すでに転移してしまったという方にも、ぜひ摂取して欲しい成分なのです。

>>がんの代替医療の最前線・注目の成分ワサビスルフィニルとは?

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