再発・転移のサインは?

椅子と花がんと診断されて切除手術が終わっても、5年間はホッとできません。

再発や転移やいつ起こるか分かりませんから、新たな痛みが出ていないか身体症状に注意し、血液検査や画像診断で体の状態をチェックする必要があるのです。

再発や転移が起こっている場合、気が付きやすいサインや注意すべきポイントなどをまとめました。

原発がんの痛みや症状の種類・強さを把握しておく

最初に腫瘍が発見された原発がんの種類によって、当然ですが痛みや症状が異なります。乳がんであれば乳房にしこりができたり、肺がんであれば長く続く咳などが特徴です。

まずは、原発がんの症状が現れていた場所、痛みの強さなどを目安としてしっかり把握しておきましょう。

切除手術で原発巣を取り除いた後なのにもかかわらず、また症状が現れたり痛みが出たら再発が疑われます。別の場所に似た症状が出た場合も、転移や再発が疑われますから注意が必要です。

原発がんの種類別の痛み方

胃がん
胃がんの痛みは内臓痛です。後腹膜にがんが広がっていくと、神経障害性疼痛を伴う場合があります。[注1]
大腸がん
大腸がんの痛みは内臓痛です。がんが腰椎に広がると神経障害を引き起こすことがあり、その際には背部、下腹部、太ももの前面から外側にかけて痛みが発生。直腸がんから腰椎、または仙骨に広がると神経障害によって臀部、会陰部、太ももの後ろ側、膝から足首までに痛みが起こります。[注2]
乳がん
初期の乳がんは痛みをほとんど感じませんが、進行するにしたがって痛みが発生。がんが骨に転移すると、歩く、立つ、座るといった動作に痛みを伴うことがあります。脊椎骨に転移した場合に起こるのは、脊椎圧迫による背部痛、上腕痛。肋骨や胸椎などに転移すると胸部、腹部、背部に痛みが起こります。皮膚への転移は皮膚表面の疼痛に。脳転移、髄膜転移の場合は強い頭痛を起こすことがあります。皮膚の腫れやつっぱり感、疼痛などを感じた場合はリンパ浮腫の急激なむくみ、または細菌による化膿性の炎症(蜂窩織炎)の併発が原因です。[注3]
子宮頸がん
子宮頸がんの初期には痛みが出ないことがほとんどですが、がんが骨盤内の組織に広がると痛みが発生しやすくなります。尿の通り道や腎臓の中に尿がたまって膨張する水腎症や腰痛、背部痛などを併発。腸管へ広がった場合は腹膜炎による腸閉塞で腹痛が起きる場合があります。リンパ節の転移で起こるのが坐骨神経痛をはじめとする神経痛。がんが進行して悪性の胸水がたまってくると、呼吸困難による痛みを併発し、骨転移の場合は動いたときに痛みが生じます。[注4]
肝がん
肝臓自体は痛みを感じませんが、腫瘍が巨大化して肝臓を覆っている膜(肝被膜)が伸ばされると内臓痛を感じるようになります。肝細胞がんはサイズが小さくとも肝臓の外に突出するようになると、腹腔内で破裂して腹部に激痛を伴うでしょう。同時に血圧低下による生命危機をもたらす可能性もあります。病巣がない場所なのに右肩に痛みを感じる場合は、がんの横隔膜への広がりが原因です。肝内胆管がんは後腹膜に広がると、神経障害性の疼痛を引き起こす可能性があります。[注5]
前立腺がん
前立腺がんは、進行すると脊椎や骨盤骨などに骨転移を起こしやすく、疼痛、不全麻痺、腰痛といったさまざまな症状が起こりやすくなります。水腎症を併発した場合は腰痛や背部痛などの痛みに。脊椎神経から骨盤や臀部などの神経が集まっている場所(仙骨神経叢)にがんが広がると、会陰部の痛みや太ももの後ろ側に神経障害性の疼痛が起きる場合があります。[注6]
肺がん
肺は極めて痛みに鈍感な臓器。患者を対象とした初発症状の調査において49%の方に胸痛が、25%の方に骨痛が出たとされていますが、これは肺がん以外の呼吸疾患でも見られる痛みです。がんが進行して肺を包む骨格や壁に広がったり骨転移が起きたりすると疼痛が出てきます。[注7]
皮膚がん
皮膚がんの場合は、患部が炎症を起こす、または刺激による痛みがほとんど。有棘細胞がんや基底細胞がんなどでは、がんの進行に伴い皮膚がただれたり潰瘍ができたりすることがあるので、知覚神経が刺激されて痛みが起こる場合があります。内臓痛、神経障害性疼痛が起こっている場合は、がんがリンパ節をはじめほかの臓器に転移し、その場所で痛みを起こしていると考えられるでしょう。[注8]
食道がん
初期のがんに出てくるのは、腫瘍ができた場所付近の胸痛、または胸部の違和感です。がんが肺や胸膜、肋骨などの周辺に広がると、刺すような体性痛や神経障害性疼痛を併発することがあります。[注9]
喉頭がん
喉頭がんに多い痛みは体性痛と神経障害性疼痛です。がんが骨に転移すると、会話時に痛みを伴う場合があります。[注10]
膀胱がん
排尿時に疼痛を生じる場合は、がんの場所が膀胱の出口に近いといえるでしょう。がんが進行して膀胱周囲に広がると、下腹部痛と陰茎の先端部への痛みにつながる場合があります。脊椎から骨盤、下肢などにつながる神経の集まりにがんが広がると、会陰部痛や太ももの裏側の神経障害性疼痛に。がんの進行により尿管がふさがると、尿が流れないために水腎症を引き起こし、背部痛、疝痛が起こる可能性があります。[注11]
すい臓がん
すい臓がんは診断の時点で腰痛、腰背部痛といった痛みが現れることがほとんど。悪性度の高いがんなので、サイズが小さくても周囲の血管、胆管、リンパと次々に転移。それによる内臓痛や神経障害性疼痛を早い段階で伴う場合があります。腫瘍が大きくなると十二指腸、横行結腸を狭くすることに。すると通過障害による膨満感、または痛みを生じる場合があります。[注12]

原発がんと違う痛み・症状の違いに注目

最初にがんと診断された箇所の周辺の痛みや症状に関しては注目していても、全く別の場所に何か不調が現れた場合には、なかなか対処できないものです。

例えば、肺がんの切除手術を受けた患者さんは、咳や血痰など肺がんの症状には敏感になりますが、物忘れや不安、うつなどの症状が現れても、ただの気分的な問題だと片づけがち。

しかし、これらの症状は、肺がんから遠隔転移した脳腫瘍が脳を圧迫することによる、精神障害である可能性も否定できないのです。

がんの治療中は、あらゆる場所への転移の可能性を考えて、全身の不調や痛みに敏感になる必要があります。

定期的に腫瘍マーカーなどをチェック[注13]

体に現れる痛みや不調に気を付けていても、小さな転移や再発には気が付かないことが多いのが現状。症状が現れてからでは遅い、という場合も多々あります。

そこで、やはり重要なのは定期的に行う受診や検査。内視鏡による検査や、X線、CT、MRIなどの画像診断はもちろん、血液による腫瘍マーカー検査なども、定期的に受けてチェックしておきましょう。

特に腫瘍マーカーは、血液検査で簡単に行えますが、再発や転移が起こっていないかを推測するひとつの目安として使えます。がんの治療中や経過観察中によく行われる検査ですので、数値をしっかり確認しましょう。

腫瘍マーカーの役割

腫瘍マーカーは進行したがんの動きを把握するために用いられているのが現状で、早期診断に使えるものとはまだ言えません。しかし、がんの動きを把握することで、治療効果が判定可能に。ほとんどの場合、腫瘍マーカーの値が高いがんを切除すると、腫瘍マーカー値は低下、もしくは改善されます。しかし、がんの再発に伴って腫瘍マーカーは再び上昇してくるので、術後の経過観察のために使用されることもあるそうです。

腫瘍マーカーの種類

多くの腫瘍マーカーが臨床の場で使われており、現在も新しい腫瘍マーカーが開発され、臨床応用される時期を待っている状態です。こちらでは腫瘍マーカーとして認められた種類と対応しているがんを紹介します。

α-フェトプロテイン(AFP)
肝細胞がん
糖鎖抗原125(CA125)
肺がん、乳がん、膵がん、卵巣がん
癌胎児性抗原(CEA)
肺がん、胆道がん、乳がん、胃がん、膵がん、大腸がん
サイトケラチン19フラグメント(CYFRA)
肺がん(扁平上皮がん)
エラスターゼ I(ElastaseI)
膵がん
NCC-ST-439
乳がん、膵がん、大腸がん
神経特異エノラーゼ(NSE)精密測定(NSE)
肺がん(小細胞がん)、神経芽細胞腫、甲状腺髄様がん
PIVKAII
肝細胞がん
ガストリン放出ペプチド前駆体(ProGRP)
肺がん(小細胞がん)
前立腺特異抗原(PSA)
前立腺がん
扁平上皮癌関連抗原(SCC)
肺がん(扁平上皮がん)、子宮頸部がん、子宮体部がん
シアリルLex-i抗原(SLX)
肺がん、膵がん、卵巣がん
シアリルTn抗原(STN)
胃がん、膵がん、大腸がん、子宮頸部がん、卵巣がん
ヒト絨毛性ゴナドトロピンβ分画コア定量(βHCG)
子宮頚部がん、子宮体部がん、卵巣がん

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