内分泌療法(ホルモン療法)

ひまわり内分泌療法はホルモン療法ともいわれるがんの治療法です。薬物療法の1つとして分類されています。体内で分泌されるホルモンの影響を受けて憎悪(悪化)するがんに対して有効な治療法です。内分泌療法のポイントやメカニズム、副作用などについて分かりやすく解説します。

内分泌療法は全身療法の1つ

内分泌療法で行われるのは、薬剤の動脈内注射や内服です。放射線治療が難しいケースや放射線治療後に実施されることが多い傾向にあります。化学療法に比べて副作用が少ないため、QOL(生活の質)を改善しやすいのがメリット。また、化学療法の副作用を抑える効果を持つ薬剤もあるため、両者を併用するケースもあります。

内分泌療法の特徴と副作用について

内分泌療法(ホルモン療法)で主に使用されるのは、女性ホルモンのエストロゲンと男性ホルモンのアンドロゲンなどの働きを阻害する薬剤です。[注1][注2]

乳がん・子宮体がん・前立腺がんといったがんへの治療法が確立しています。その他のホルモンが関係するがんに対しては、研究が進められている段階です。

副作用は使用する薬剤により違いますが、比較的軽く一過性のものが多い特徴があります。稀に重度の副作用も現れるため、治療中に不安を感じたら必ず医師へ伝えましょう。

内分泌療法の副作用

副作用には、以下のようなものがあります。[注1][注3]

  • ほてりやのぼせ
  • 頭痛やめまい
  • 月経不順
  • 悪心や嘔吐
  • 関節痛
  • 抑うつ
  • 生殖器の機能低下
  • 睡眠障害
  • 視覚障害
  • 血圧の低下
  • 肝機能障害

重度の副作用として、エストロゲン受容体拮抗剤による心血管障害があります。そのため、高齢者への使用は危険視されているのが現状です。

また、長期使用による子宮内膜ポリープの発症例があるため、女性患者は婦人科の医師とも連携をとりながらの治療が必要です。

内分泌療法のメカニズムとは

静脈投与や服用した薬剤は、体内に入ると以下のような働きをします。[注2] 

  • ホルモンが分泌されないようにして枯渇させる
  • ホルモン受容体の機能を阻害する

がん細胞はホルモンと結合することで増殖しやすくなります。薬剤はホルモンの分泌を抑えたり、ホルモンを受け取る受容体の働きを阻害したりして、抗がん作用を発揮するのです。

内分泌療法のメリットとデメリット

内分泌療法のメリットは副作用が比較的軽いことです。また、全身療法のため、手術療法では難しいがんにも対応できます。

デメリットは時間がかかることです。副作用が穏やかということは、がんへの効果もゆっくりと現れます。また、長期間使用することで薬剤に対する耐性がつき、効果が弱まる可能性があります。[注2] 

ワサビスルフィニルの効果

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