抗がん剤

ひまわり手術療法が適用とならない多くのケースで、抗がん剤などによる薬剤療法を選択することになります。薬剤療法は薬の種類や方法もたくさんありますし、上手に使用すれば確実にがん細胞を減らす効果が期待できます。

ただ、効果がある反面、副作用の問題も考えられますから、適切な薬剤を組み合わせて、体調を見ながら慎重に投与する必要があります。

抗がん剤は、がん細胞の縮小を狙った“全身治療”

複数の臓器や器官への転移や再発が見つかった場合、手術療法が選択される場合もありますが、多くの場合は抗がん剤治療や放射線療法を選ぶことになるでしょう。

手術療法と抗がん剤による化学療法との違いは、治療が及ぶ範囲の違いにあります。

手術療法は、がんの腫瘍を切除してしまうことで局地的に治療して完治することが可能。しかし、全身にがん細胞が散らばっている場合や、腫瘍が複数あって取り切れない場合などには治療が難しくなってしまいます。

その点、全身に作用する抗がん剤治療の場合、複数ある腫瘍や、まだ腫瘍化していない目に見えないがん細胞まで同時に治療することができ、細胞の増殖を抑えることが可能です。

全身のがん細胞を同時に叩くことができる方法としては、抗がん剤治療が最も一般的な選択だと言えます。

服用や点滴、方法や薬の種類もさまざま

抗がん剤などの薬剤療法は、経口薬を服用する形で投与されるものもあれば、注射や点滴で行うものもあります。数日の入院が必要な場合もありますし、体調を見ながら外来で行えるものもあります。

薬の種類もさまざまあって、現在約100種類近くの薬が臨床で使用されていると言われています。中には、がんを直接殺す作用を持つ薬剤もあれば、がんを攻撃するものを助ける作用を持っている免疫賦活剤など、いくつかに分類することができます。

いずれにしても、がんを攻撃して殺す効果と同時に、体の正常な細胞を壊してしまう副作用が出てしまうことがあり、それらのバランスを見ながら薬の量を調整したり、種類を組み合わせて治療を行います。

抗がん剤が“効くがん”と“効かないがん”がある!?

がん細胞の種類によって薬の感受性に違いがあり、抗がん剤を投与してもあまり効果が期待できないがんもあります。

例えば、甲状腺がんや皮膚がんの一種である悪性黒色腫(メラノーマ)などには、抗がん剤の効果がほとんど期待できないので、外科手術で切除することが治療の基本となります。

逆に、急性骨髄性白血病や悪性リンパ腫などは、抗がん剤がよく効くことで有名で、抗がん剤治療だけでがんを完治することも可能です。

分子標的薬など新しい薬が次々と開発されている!

がん治療の進歩と共に、抗がん剤の新薬開発も進んでいます。

例えば、少し前まで大腸がんには抗がん剤があまり効かないとされていましたが、90年代に入ってからイリノテカンなどの新薬が登場し、抗がん剤治療も比較的効果が高いと言われるようになってきた経緯があります。

このように薬の分野でも日々進化が続いていて、最近では分子標的薬と呼ばれる新しいジャンルの薬が登場して話題となっています。

分子標的薬は、がん細胞の特徴を分析し、細胞の増殖や転移を行っている特定の分子だけを狙い撃ちする治療薬です。がん細胞が持つ、悪さをする部分だけを狙って攻撃するので、正常な細胞へのダメージを抑えることができ、抗がん剤による副作用を最小限に抑えることができるわけです。

これまでの抗がん剤治療のイメージを覆すような、副作用のリスクを抑えつつ効果的にがんを治療できる新しい薬が次々と開発されているのです。

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