免疫療法

ひまわりがんに対する第四の治療法として注目されている免疫療法。手術療法や放射線治療のような身体の負担が少なく、抗がん剤治療のような副作用もない新しいタイプの治療法です。

転移がんや進行したがんにも効果を発揮すると言われ、様々な種類が開発されている免疫療法について解説してみたいと思います。

自らの免疫力でがん細胞を攻撃する“免疫細胞活性化療法”

がんの治療法と言うと、腫瘍を外科的に切除するか、または薬剤や放射線によって外部から攻撃してがん細胞を減らすかといった方法に終始しがち。このように体の外から腫瘍にアプローチすると、やはり外科的な傷や薬剤の副作用などは必ず起こってしまいます。そんな問題を払拭しながら、がんを確実に減らすことができる新しいタイプの治療法が免疫療法です。

免疫療法の基本は、患者の体からの免疫細胞を取り出して活性化させることにあります。まずは、患者さんから採血し治療に使われる免疫細胞を選り分けて、専用の培養液で活性化させながら増殖させます。活性化した免疫細胞だけを集めて生理食塩水と共に体へ戻し、がん細胞を攻撃させるという方法です。

現在行われている免疫療法は、『樹状細胞ワクチン療法』、『NK細胞療法』、『ガンマ・デルタT細胞療法』、『アルファ・ベータT細胞療法』、『CTL療法』など。体内に存在しているどの種類の免疫細胞を活性化させるかという違いによって、数種類に分類されています。

体への負担も副作用も少ない新しい治療法

免疫療法は、医療者にとって画期的な治療法ではありますが、患者さんから見れば至ってシンプルな治療内容となっています。採血を行い2〜3週間後に点滴を受ける治療を数回繰り返すだけなので、患者さんの体への負担が少ないのが特徴です。

自己の免疫細胞を使うので拒絶反応もありませんし、正常な細胞を傷つけることなくがん細胞だけを攻撃できるので、抗がん剤のような副作用もありません。ごくまれに軽いアレルギー症状が出ることがあるそうですが、問題となるような副作用は報告されていないそうです。

最先端の治療法なので費用は全額自己負担

免疫療法は、重大な副作用もなく体の負担も少ない画期的ながん治療法ではありますが、ひとつ問題として、高額な治療費がかかってしまう点が挙げられます。

最先端の治療法として注目されているものの、いまだ臨床例が少ないため、健康保険の適用となっていないのです。免疫療法に関わるすべての技術料、薬剤費、処置料などは全額自己負担となってしまいますから、数百万円単位の治療費を用意しなければならない場合があります。

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